日光東照宮の眠り猫の歴史の秘密とは?【世界遺産】

   

日光東照宮 眠り猫

出展:nikkonazo.s

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日光東照宮の眠り猫の歴史の秘密とは?

「眠り猫」は奥社(奥宮)への参道の坂下門の手前の東回廊の入口部分の軒下の正面にあります。

徳川家康が眠る奥社(奥宮)にお参りする人は必ず、「眠り猫」の真下をくぐるのです。

東照宮の数ある彫刻のなかで、スーパーアイドルの「眠り猫」。

国宝の、おそらく日本中で一番の有名なこの猫は、咲き誇るボタンの花の下で穏やかな表情をしてうたた寝をしているように見えます。

なぜ、猫が選ばれたのか? 有名な「三猿」のように、何か意味があるのか?

⇒見ざる聞かざる言わざるの三猿の悪事意味とは?もう一匹いた4匹目の猿伝説??

「眠り猫」は小さいながらインパクトは大!!

初めて目にする観光客の大半が「 眠り猫って、小さい!!」と驚きの声が聞こえます!

知名度が高いわりには小サイズ。札がなければ通り過ぎてしまうほどの小さな彫刻です。

日光東照宮 眠り猫

出展:sekai-isan

この写真はかなりズームしています!

教科書や旅行ガイド、テレビの旅番組で紹介する眠り猫は、その部分がアップされるので、もっと大きな猫を想像している人が多いのでしょう。

まるで美術館のように豪華絢爛な彫刻に囲まれた東照宮にあって、ほっとさせるような穏やかな猫の姿は、逆に印象深いものがあります。

“猫も寝るほどの平和”の表れといわれるのは、長く徳川幕府の世が続いたからでしょうか。

看板には・・
左甚五郎の作 牡丹の花咲く下に日の光を浴びて子猫がうたた寝をしているところで日光を現す絶妙の奥儀を極めている・・とあります。

出展:nikkonazo.

出展:nikkonazo.

数々の逸話があり、最初は目を開いていたとか、禅の悟りの境地を意味するとか

猫の彫刻は、他の神社・寺院にも見られるが、ほとんどは、獲物を狙って殺気がみなぎっている彫刻が多いのです。

社や寺院の彫刻といえば鶴や亀、鳳凰、龍、虎などが多いので
猫が使われる場合でも獲物を狙っているような活動的な姿で、“眠っている猫”が題材にされるのは非常に珍しいようです。

しかも、一番大切な家康の霊廟の入り口に、堂々と飾られているのは謎です。

一説には、奥宮の入り口だから「不浄なものは鼠一匹通さない」とか言われています。

眠り猫は、ボタンの花に囲まれ日の光を浴び、うたた寝をしている姿のため「日光」に因んで彫られたともいいます。

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眠り猫の裏側には・・さらなる秘密が!

寝ている猫は東照宮だけ眠り猫を見て満足して、見逃してはいけないのは、裏側を見ないとならない。

猫の裏に雀の彫刻、偶然ではないのです!

出展:nikkonazo.

出展:nikkonazo.

表は眠り猫で裏側は遊ぶ雀です!

雀を襲うネコは戦国乱世の象徴とも言われています。

鎌倉時代作とも伝わる春日大社の国宝「金地螺鈿毛抜形太刀」の鞘(さや)には竹林で雀を捕まえる猫が描かれています。

コレと比較すると・・眠り猫と雀は、「乱世の終わり、弱者が安心して暮らせる時代の象徴」とも言われています。

春日大社 「金地螺鈿毛抜形太刀」

出展:www.tsuruginoya.ne

▲右側は猫が雀をまさに襲っている姿が描かれています!

猫が寝ているから、雀が楽しく暮らしている。江戸時代の平和の到来を意味しているという説ですね。
眠り猫は平和のシンボルなんですね!

この彫刻は取り外せるらしいです!

記録には「竹と雀」に位置には「山鵠」(やまじゃく)とあるとのこと。

移動可能になっているのでどこかで動かされたのか???

最初から眠り猫と竹雀だったのか? 本当のことはわからない不思議な日光東照宮です!

ここまでお読み頂きありがとうございます!

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